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West Benjamin

 
     
  (1738-1820). Pintor estadounidense de temas históricos y retratos que pasó casi toda su vida en Inglaterra. Después de un éxito temprano como retratista en Nueva York, se embarcó para Italia en 1760. Pasó allí tres años estudiando, sobre todo en Roma, y en 1763 se estableció en Londres. Allí repitió pronto el éxito profesional y social de que había disfrutado en Italia. Fue miembro fundador de la Royal Academy en 1768 (en 1792 sucedió a Reynolds en la presidencia) y en 1772 fue nombrado pintor de historia por Jorge III, con quien mantuvo una larga y lucrativa relación. Inicialmente, West se había establecido como retratista en Londres, pero fue como pintor de historia como salió adelante. En Roma había estado en contacto con el círculo de Gavin Hamilton y Mengs, y su obra temprana muestra un estilo neoclásico bastante endeble (Agripina desembarcando en Brindisi con las cenizas de Germánico, 1768, Yale Univ.). Con su famosa Muerte de Wolfe (1770, NG, Ottawa), sin embargo, llevó a cabo una innovación radical al representar a las figuras con trajes contemporáneos. Al principio fue atacado por romper las convenciones de la Gran Manera, pero su idea fue adoptada pronto por otros artistas, el más notable de los cuales fue su compatriota Copley. A medida que se distanciaba del Neoclasicismo, West se acercó a la vanguardia del movimiento romántico con cuadros como el melodramático Saúl y la bruja de Endor (1777, Wadsworth Atheneum, Hartford). Siguiendo a Kent, fue también uno de los pioneros de temas medievales; en 1787-1789 hizo una serie de cuadros para el Castillo de Windsor que mostraban acontecimientos de la vida de Eduardo III. La importancia histórica de West supera con mucho la calidad de su obra. Fue el primer pintor estadounidense que consiguió reputación internacional y se convirtió en el prototipo del artista expatriado norteamericano. Su estudio era un centro de visita obligada para los artistas estadounidenses que visitaban Londres; su colección estaba abierta a los estudiantes como una galería, y su influencia sobre sus sucesores, como Trumbull, fue grande.  
 

 

 

 
 
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